[民俗民间文化]我县城乡“过小年”祭“灶神”习俗及传说

日期:2018年02月04日点击数: 文字:【【增加行距】【缩小行距】【加粗】【高亮】【还原】

(通讯员 肖 治) 农历腊月23日,民间称为“过小年”。

我县城乡,每到腊月23日,家家户户要对厨房供有“灶王爷”的灶台进行打扫,并清洁灶具;祭拜神话传说中的“灶王爷”即“司命菩萨”或灶神。开始“送灶、祭灶、接灶”等民间习俗。

传说,每年腊月23日深夜,灶王都要升天、回归天庭;向玉皇大帝汇报各家各户的善行丑恶。玉帝根据灶王的汇报,决定各家各户的吉凶祸福。这是怎么回事呢?

相传,在遥远的古代,有一户姓张的人家有俩个兄弟,其中,大哥是泥水匠,弟弟是画师。泥水匠哥哥最娴熟的手艺,就是给人家“打锅台”,哥哥不仅东街请、西街邀,漫山遍地给人家垒灶,而且善于调和矛盾、化解邻里纠纷。天长日久,人们给他取了一个雅号“张灶王”。

人生七十古来稀,乐善好施的“张灶王”过了70高龄,寿终正寝那天,正好是腊月23日深夜。张灶王是张家一家之主,原来张家的大事小事都由“灶王”吩咐;他的去世,让张家感到六神无主,一些后辈闹着、吵着要分家离户,各自度日。

画师弟弟一门心思绘画,对家长里短之事,一筹莫展。到了第二年腊月23日,“张灶王”去世一周年的那天深夜,当画师的弟弟,把全家老少和儿侄媳妇一个一个从梦中叫醒,引到厨房。忽明忽暗的灶壁,烛光飘动,若隐若现地呈现出“张灶王”的面容,家人看罢,一个个惊呆了,好半天没有人说出话来。

过了很久,画师活灵活现地告诉大家:昨天夜里,他梦见大哥“灶王”和大嫂已经双双成仙,并得到玉帝赏赐,封大哥为“九天东厨司命灶王府君”。并说,各位后辈平日好吃懒做,加上妯娌不和,闹着分家气坏了大哥。大哥准备上天禀告玉帝,在大年三十晚上,下界惩罚你们。

儿孙后辈听了,一个个惊恐万状,立即跪地连连磕头。他们取来“张灶王”平日爱吃的甜食供在灶上,恳求饶恕。从此,经常吵闹的叔伯兄弟和媳妇后辈平安相处,成了方圆百里名不虚传的和谐人家。

张家之事,街坊看在眼里,喜在心头。许多人想知道其中奥秘,便前去张家打探虚实。原来,腊月23日深夜,张家灶壁上的灶王,是画师预先绘制的。他假借大哥显灵告诫后辈,不料此法果真灵验。

乡亲们找到画师探听情况,他只得假戏真做,把画好的“灶王像”分送给邻舍;便夸大其词地的渲染一番。从此,家家户户的灶房都贴上了“灶王神像”。并形成了腊月23日给“灶王”上供、祈求合家平安的习俗。

民间传说中的“灶王”,专管厨房烟火。每年腊月23日深夜上天,向玉皇大帝汇报人间的生活情况。这天晚上,各家各户把厨房里的锅台、灶堂打扫、洗刷得干干净净,在灶头,点上彻夜不灭的灯火,把糖果、瓜子盛于盘中,为“灶神”归天饯行。

近年来,随着城乡各地生活水平的不断提高,人们的祭灶习俗有了新的变化,并注入了许多新的内容。腊月23日这天,娶媳妇、嫁女儿、扭秧歌,跑旱船等民俗文化活动此起彼伏。与此同时,全县各地形式多样、有声有色的文化体育活动,将峡郡巫溪的腊月,装扮得丰富多彩、热闹非凡。民间祭“灶王”的原始习俗,将渐行渐远并归于平淡。

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