细说 宁厂古镇“炭老倌”

日期:2017年12月05日点击数: 文字:【【增加行距】【缩小行距】【加粗】【高亮】【还原】

 

 

“炭老倌哟踩煤炭,两脚不停打转转;三班二十四小时,洁白盐巴明又亮 ......”

旧时,宁厂卤水制盐,需要经过大小30多道工序。因此,衍生出盐灶负责加火添炭的“灶火”、负责铁锅置换卤水的“加水”,负责煤炭绞绊的“踩炭”等不同的工种。可是,为什么将负责踩炭的工种,称作“炭老官”呢?原来,这里有一个饶有兴趣的传说。
       相传很久以前,大宁盐厂不知从什么地方,来了一个为官清正而得罪了上司的知县大人,化名吴才。为逃避官府追捕;吴才,屈身下嫁,在宁厂古镇一家盐灶,做了一名普通的踩炭工。
       当时,古镇有一位姓李的富豪,旗下盐灶六个,且开有一家很大的商铺。为满足日进斗金、富甲一方之荣耀,一天,富商从外地专门请来了许多舞文弄墨的书画文人,为他的商铺书写一块一丈二尺长,三点八尺宽的大金匾。金匾上手书“大丈夫”3个龙飞凤舞的大字。
       别看“大丈夫”三个字笔画不多,要把“大丈夫”写好、摆正,真的龙飞凤舞起来,确实不易。在富商请来的文人墨客一个个试笔后,总觉得,不是这个字的这一笔,没有写好。就是那个字的那一笔,没有摆正。许多人捣鼓了半天,都没有将“大丈夫”三个大字真正写好、写如意。
       李老板看在眼里,急在心上。在他一筹莫展之时,只见他的管家上前说道:这几个字,实在是不好写。听说灶房有个姓吴的踩炭工,精通笔墨,经常用铁铲在煤炭上面比来划去,何必叫来试试?
       李老板心想,这么多读书人都难写好,一个踩炭工能行吗?他不耐烦地连声呵斥,我不信一个踩炭工会有如此高明!
       话说,管家四处打听书法高师,无人应承。一天,管家来到灶房找到吴才,轻声问道:你整日在煤炭上面比来划去,你敢写匾吗?吴才听后,胸有成竹地回答,试试吧!
         吴才放下灶具,气宇轩昂地跟随管家来到李家商铺。   

吴才看着密密麻麻的人群,眉宇间透露出一种豪情。他走到李老板跟前从容地说,老爷:写字可以,今天,您必须答应我一个条件。
        只要能写好“大丈夫”三个字,莫说一个条件,十个、百个条件都可以。富商看着吴才,不屑一顾地回答。    

吴才见状,指着身边的一群文人墨客大声说道:我要他们为我磨墨!
         “啊!为他磨墨? ”

在场的人一听,肺都气炸了。心想,一个小小的踩炭工,竟敢口出狂言,到底有何本事?但是,想要看看踩炭工的工夫,他们一个个忍气吞声地磨起墨来。

时间,不急不缓地走着。
        经过半个时辰地慢慢研磨,一满钵,清油般浓黑的墨汁终于磨好了。
        此时,吴才自豪地说来,请给我找来一团棉花。
        “啊,棉花?写字用棉花?”

人们一个个张开嘴巴;不知吴才要干什么?

吴才捋起衣袖、抓起棉团,伸手在墨钵里轻轻一蘸,然后凝神提气,只见他苍劲有力的大手,在金匾上神思飞扬地交替、舞动、尽情跳跃。
        刷、刷、刷,“大丈夫”三个字,象一阵旋风从天而降。众人看着飘逸潇洒、散发着墨香的“大丈夫”金匾,无不为之兴奋、为之激动和惊讶。文人墨客没有做到的事,让踩炭工吴才,给摆平了。
        多年以后,吴才受到宽恕、得以重用。官府派人在巫溪大宁盐厂找到了吴才的下落,用八抬大轿将他接回,恢复县官身份。人们才认识踩炭工吴才的庐山真面目。因县官吴才,在大宁盐厂做过踩炭工,因此,人们将盐厂踩炭这一工种,称作:“炭老官” 。这也是宁厂古镇“炭老官”一词的真正的来历。

 

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